Jimmy Hill: den punditry trailblazer som hade fientlighet som ett hedersmärke

Hill var den första tidigare professionella som gjorde jobbet, en trailblazer som han var i så många delar av det nationella spelet, och mer direkt i hans åsikter än många av dem som följde.

Inte det Detta gjorde honom till en national skatt. Jimmy bar fientlighet som ett hedersmärke. Den nuvarande presentatören av Match of the Day, Gary Lineker, berättade om en match i Goodison, där Des Lynam och Alan Hansen försiktigt barracked, som traditionellt, på väg till tv-gantry, men när Jimmy uppträdde den godmodiga banter blev giftig. “Jimmy Hill, du är en wanker, du är en wanker” var refrain.Jimmy vände sig till sina kollegor, strålande. “Där är du, det är berömmelse för dig”, sa han. “Till Jimmy var det rättfärdigande för vad han gjorde på TV,” sa Lineker. “Han visste fotboll, hade erfarenhet av varje roll i spelet; fläkt, spelare, tränare, ordförande, regissör – han var en kvalificerad domare för godhets skull – men han visste också tv, och hans uppfattning var att det inte fanns någon mening att vara mjölkad. Det var inte en handling. Han var passionerad om spelet och hade starka åsikter som han trodde uttrycka. Ibland kom de förstås från vänster av fält. “

Men inte från politiska vänster.Om din erfarenhet av Jimmy på TV inte går längre än hans senare dagar på BBC – som avbröt sitt kontrakt ibland av något akvarium i slutet av 1990-talet – och hans söndagsuppsats på Sky från 1999 till 2007 kan du se honom som en grumpy gammal man med värden som destilleras i det 19: e hålet på en golfklubb i en förort, en sorts Peter Alliss-lite.

Det är inte att säga att tillägget inte var roligt, liksom ganska bra varje projekt av Hills 40 års tv. Visserligen kom en del av det roliga ut från Jimmys företeelse att söndagsmorgonpappersöversynen sändes från hans vackra lantliga hem.För att främja den här illusionen brukade han introducera de kommersiella rasterna och sade att han var tvungen att ta del av en viss inhemsk tjänst, varav många verkade direkt från ett Carry On-skript. “Ja, jag ska skola rapsna nu,” skulle han tillkännage, eller: “Det är hög tid jag gick och basted mitt kött.” Men sena Hill berättar mannen svårt.Från en ganska anständig fotbollskarriär med Brentford och Fulham, med hjälp av en tankegång som inte alltid är närvarande i sina lagkamrater, genom hans framgångsrika kampanj, som ordförande för PFA, för att fördubbla den feodala regimen under vilken fotbollsspelare hölls, hans innovativa ledningen i Coventry City och hans tid som sportchef vid London Weekend Television från 1968 till 1972, var Hill inget annat än en revolutionär.

Effekterna av Jimmys revolutioner inom fotboll och sändning känns fortfarande idag . Ta panelen av fyra outspoken pundits som han introducerade till ITV för VM i 1970.Bortsett från dess inverkan på fotbollsspel är det ett format som trivs mer än 40 år senare på program som Strictly Come Dancing och X-Factor. Även på ITV tog han med den mycket älskade Brian Moore, auktoritativ utan att vara bräcklig, till London Weekend, att kommentera och vara värd för bollen, visar en fotbollsmagasin på lördag lördag före någonting BBC gjorde vid den tiden. “Vi utformade så många innovativa idéer som möjligt för att locka en ung publik”, skrev Jimmy i sin självbiografi. “En idé var en straffkonkurrens där barnen tog spot-spark mot professionella målvakter”, en tradition som lever vidare i program som Sky’s Soccer AM.

Under Hills stewardship World Of Sport, av välsignat minne, var Jimmy Hill: ett liv på bilder Läs mer

Bort från TV, Hills innovationer som chef för Coventry City på 1960-talet – hans espousal av all-seat stadiums och ordentligt läsbara matchprogram och hans omskrivning av Eton Boating Song som Sky Blue Song – har gått in i legenden i den delen av Midlands (En staty av Hill på Ricoh Arena presenterades av mannen själv under 2011).Vad som är mindre väl annonserat är Jimmy’s “pop and crisps” nätter på Highfield Road, när han fick sina spelare att hålla sig bakom och teckna autografer och ge ut gratis tilltugg till hundratals unga fans – inte en miljon miles bort från “community work” fotboll gör så mycket krångel i dessa dagar.

Tio år före fans forum, fotbollsspelare Twitter-flöden och radio-telefoner, var Jimmy en förespråkare för interaktion med fans, som inte alltid gick så smidigt som Jimmy önskade. I hans tidiga dagar på Match of the Day introducerade han en funktion där en supporter fick intervjua sin klubbs chef, men blev ombedd att inte fråga någonting för personligt eller kontroversiellt, en plan som scuppered av Spurs-fanen som sparkade av hans chatt med då chef Keith Burkinshaw genom att fråga: “Varför, sålde du Pat Jennings till Arsenal?Varför? “

Jimmy var det som ibland beskrivs som” en riktig fotbollsman “, men han var också en riktig tv-man. Han är utan tvekan gudfader till Gary Neville, tills den här månaden gör vågor som Sky-analytiker, liksom Lineker på BBC. “Mitt första presentationsjobb var Euro 96-höjdpunkterna,” sa Gary, “Jimmy var min pundit och han var väldigt hjälpsam till mig. Jag skakade som ett blad, men han var väldigt uppmuntrande. Han var helt engagerad i alla aspekter av programmet och gav mig massor av råd, varav några var uppenbara, vissa inte, säger att jag skulle sakta ner, när att lyssna mer, den typen av saker. “

Den tidigare Arsenal målvakten Bob Wilson är bland många broadcasters som hylla Hill i sina självbiografier.Wilson berömmer Hills mångsidighet och påminner om att när 1971-Arsenal-dubbellaget behövde en final i en cup – alla lag hade en då då – Jimmy ändrade texterna Regel Britannia till “Good Old Arsenal, vi är stolta över att säga det namnet, medan vi sjunga den här sången, vi vinner spelet “, för vilket han, med tanke på hans massiva bidrag till fotboll och sändning, borde bli förlåtad.

Leave a Reply